Restricciones de la Unión Europea a la introducción en el mercado de productos de plástico de un solo uso

Determinados productos formados de plásticos de un solo uso como, por ejemplo, bastoncillos de algodón, cubiertos, platos, pajitas, palitos para sujetar globos, no se pueden comercializar desde el 3 de julio de 2021.
Pajitas de plástico de colores

La Directiva (UE) 2019/904, del Parlamento Europeo y del Consejo, de 5 de junio de 2019, regula la reducción del impacto de determinados productos de plástico en el medio ambiente. Se trata de una Directiva que establece una serie de medidas para la prevención y la reducción de los residuos plásticos, que va en consonancia con otras medidas que fueron tomadas en su momento con relación al cobro por las bolsas de plástico en los comercios. Asimismo, de acuerdo con el Reglamento de Ejecución (UE) 2020/2151, de la Comisión de 17 de diciembre de 2020, por el que se establecen normas sobre las especificaciones armonizadas del marcado de los productos de plástico de un solo uso enumerados en la parte D del anexo de la Directiva (UE) 2019/904.

De acuerdo con lo establecido en la Directiva anteriormente mencionada, se establecen, entre otras medidas en relación con determinadas categorías de residuos de plástico, la reducción del consumo, las restricciones a la introducción en el mercado, requisitos aplicables a los productos, requisitos de marcado, recogida separada y medidas de concienciación. Por su parte, en el Reglamento de Ejecución mencionado con anterioridad, se establecen especificaciones armonizadas de marcado de: las compresas y tampones higiénicos y aplicadores de tampones; toallitas húmedas; productos del tabaco con filtro y filtros comercializados para utilizarse en combinación con productos del tabaco; y vasos de bebidas.

Se recoge en la nota informativa del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico que, incluso no estando la Directiva anterior traspuesta todavía al ordenamiento jurídico español:

  • Por un lado, se establece el efecto directo de los Reglamentos comunitarios, así como de las Directivas cuyo plazo de trasposición ya hubiera vencido.
  • Por otro lado, el artículo 17 de la Directiva, establece que los Estados miembros pondrán en vigor las disposiciones normativas necesarias para dar cumplimiento a lo que se establece en la misma a más tardar el 3 de julio de 2021. No obstante, los Estados miembros aplicarán, a partir del 3 de julio de 2021, las medidas necesarias para dar cumplimiento, entre otros aspectos, de lo referido a las restricciones de puesta en el mercado de determinados productos hechos de plástico de un solo uso y de lo referido a los requisitos de marcado de ciertos productos.

Según lo anterior, y tomando como referencia la nota informativa del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico, se entiende que:

  • Desde el 3 de julio de 2021, no se debería introducir en el mercado ningún producto de plástico de un solo uso de los indicados en el Anexo I de la nota informativa.
  • Desde el 3 de julio de 2021, los productos de plástico enumerados en el Anexo II de la nota informativa que se introduzcan en el mercado deberían ir marcados.

En dicha nota informativa se aclaran aspectos como la introducción en el mercado, los productos en stock, los productos comercializados por internet, las importaciones de terceros países, así como los artículos de plástico de un solo uso sometidos a la restricción de puesta en el mercado y los artículos de plástico de un solo uso obligados a marcado. En virtud de la nota informativa, en esencia:

  • Se entiende por introducción en el mercado como una actividad reservada a fabricantes o bien a importadores (estos son los únicos agentes que pueden introducir productos en el mercado). Se introduce un producto una ven finalizada la fase de fabricación del mismo.
  • Los productos afectados, no podrían ser introducidos en el mercado por el fabricante o importador después del 3 de julio de 2021. Si se podrían seguir distribuyendo aquellos productos ya comercializados por primera vez en un determinado Estado miembro y no en otro (aquellas unidades de producto que ya se encontraran en canal de distribución antes del 3 de julio de 2021).
  • Por lo tanto, y de acuerdo con el anterior epígrafe, los productos en stock de los distribuidores (mayoristas o minoristas) ya se habrían comercializado por primera vez antes del 3 de julio de 2021, y por lo tanto se podrían seguir distribuyendo en España tras esa fecha. Sin embargo, el stock en poder de fabricantes e importadores no podría distribuirse a partir del 3 de julio de 2021 (esta acción si se consideraría primera puesta en mercado).
  • Se consideran que los productos ofrecidos a la venta por operadores de internet establecidos en le UE han sido introducidos en el mercado de la UE, con independencia de quien los haya comercializado.
  • Se considera que los productos ofrecidos a la venta a través de internet por vendedores establecidos fuera de la UE han sido ya introducidos en el mercado de la UE si las ventas están específicamente dirigidas a las personas consumidoras u otras personas usuarias finales de la UE (se considera que el operador de internet opta de modo expreso a suministrar productos a personas consumidoras y usuarias finales de la UE cuando realiza entregas en la UE, acepta el pago de personas consumidoras o usuarias finales de la UE y utiliza lenguas de la UE).

 

Restricciones a la introducción en el mercado

De acuerdo con la Directiva anteriormente mencionada, esta medida es aplicable desde el 3 de julio de 2021, de tal forma que, a partir de tal fecha, quedaría prohibida la introducción en el mercado (primera comercialización del producto, entendida como suministro para distribución, consumo o utilización en el transcurso de una actividad comercial) de los siguientes productos de plástico de un solo uso:

  • Bastoncillos de algodón.
  • Cubiertos (tenedores, cuchillos, cucharas, palillos).
  • Platos.
  • Pajitas.
  • Agitadores de bebidas.
  • Palitos destinados a sujetar e ir unidos a globos (salvo los globos de usos y aplicaciones industriales y profesionales no distribuidos para personas consumidoras).
  • Recipientes para alimentos, hechos de poliestireno expandido, tales como cajas, con o sin tapa, utilizados para contener alimentos destinados para consumo inmediato, in situ o para llevar; que normalmente se consumen en el propio recipiente y que están listos para el consumo sin preparación posterior como cocinar, hervir o calentar (incluidos los recipientes para alimentos usados para comida rápida u otros alimentos listos para su consumo inmediato, excepto los recipientes para bebidas, los platos y los envases y envoltorios que contienen alimentos).
  • Los recipientes y vasos para bebidas hechos de poliestireno expandido, incluidos sus tapas y tapones.
  • Los productos fabricados con el denominado plástico oxodegradable, entendido como tal el material plástico que incluye una serie de aditivos que, mediante oxidación, provoca la fragmentación en microfragmentos o su descomposición química.

En la nota informativa del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico se recoge que, de conformidad con la Directiva (UE) 2019/904, del Parlamento Europeo y del Consejo, de 5 de junio de 2019 y el Reglamento de Ejecución (UE) 2020/2151, de la Comisión de 17 de diciembre de 2020, se establece la obligatoriedad en materia de restricciones a la entrada en el mercado de determinados productos de plástico y obligaciones de marcado para el 3 de julio de 2021.

 

Reducción del consumo

Estas medidas son aplicables en:

  • Vasos para bebidas, incluidos sus tapas y tapones.
  • Recipientes para alimentos, como cajas (con o sin tapa), utilizados para contener alimentos destinados para consumo inmediato, in situ o para llevar; que normalmente se consumen en el propio recipiente y que están listos para el consumo sin preparación posterior como cocinar, hervir o calentar.
  • Incluidos los recipientes para alimentos usados para comida rápida u otros alimentos listos para su consumo inmediato, excepto los recipientes para bebidas, los platos y los envases y envoltorios que contienen alimentos.

En estos casos, los Estados miembros deberán adoptar medidas para lograr una reducción ambiciosa y sostenida del consumo de los anteriores productos de plástico de un solo uso, medido hasta 2026 como una reducción cuantitativa medible del consumo de los mismos, en comparación con 2022.

 

Requisitos aplicables a los productos

Se velará para que ciertos productos de plástico de un solo uso que tengan tapas y tapones de plástico solo puedan introducirse en el mercado si tales tapas y tapones permanecen unidos al recipiente durante la fase de utilización prevista para tal producto. Tales productos son los recipientes para bebidas de hasta 3 litros de capacidad (utilizado para contener líquidos como las botellas para bebidas, incluidos sus tapas y tapones), y los envases compuestos para bebidas, incluidos sus tapas y tapones, pero no los recipientes para bebidas de vidrio o de metal con tapas y tapones de plástico. Se deberá dar cumplimiento a lo anterior a partir del 3 de julio de 2024.

Se trata de garantizar la resistencia, fiabilidad y seguridad necesarias de los sistemas de cierre de los recipientes para bebidas, incluidos los destinados a las bebidas gaseosas.

Con relación a las botellas para bebidas de hasta 3 litros de capacidad, incluidas sus tapas y tapones (salvo las botellas para bebidas de vidrio o de metal con tapas y tapones de plástico):

  • A partir de 2025, las botellas para bebidas que tengan PET como principal componente en su fabricación, deberán contener, al menos, un 25% de plástico reciclado.
  • A partir de 2030, las botellas para bebidas deberán contener, al menos, un 30% de plástico reciclado.

 

Requisitos de marcado

Para determinados productos de plástico de un solo uso, se velará para que cuando sean introducidos en el mercado muestren, en su envase o en el propio producto, una marca bien visible, claramente legible e indeleble, que informe a las personas consumidoras sobre los siguientes aspectos:

  • Las opciones adecuadas de gestión de los residuos del producto o los medios de eliminación de los residuos que deben evitarse para tal producto.
  • La presencia de plásticos en el producto y el consecuente impacto medioambiental negativo de los vertidos de basura dispersa o de los medios inadecuados de eliminación de residuos del producto en el medio ambiente.

Los productos a los que se alude con anterioridad son los siguientes:

  • Compresas, tampones higiénicos y aplicadores de tampones.
  • Toallitas húmedas (toallitas prehumedecidas para higiene personal y para usos domésticos).
  • Productos del tabaco con filtros y filtros comercializados para usarse en combinación con productos del tabaco.
  • Vasos para bebidas.

Las medidas relativas al marcado de los productos anteriores serían aplicables desde el 3 de julio de 2021.

En la nota informativa del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico se recoge que, de conformidad con la Directiva (UE) 2019/904, del Parlamento Europeo y del Consejo, de 5 de junio de 2019 y el Reglamento de Ejecución (UE) 2020/2151, de la Comisión de 17 de diciembre de 2020, se establece la obligatoriedad en materia de restricciones a la entrada en el mercado de determinados productos de plástico y obligaciones de marcado para el 3 de julio de 2021. 

 

Recogida separada

Se velará para que, para que se adopten medidas que garanticen la recogida por separado para el reciclado de las botellas de bebidas de hasta 3 litros de capacidad, incluidos sus tapas y tapones:

  • A más tardar en 2025, de una cantidad de residuos de tales productos equivalentes al 77% en peso de los mismos introducidos en el mercado en un año determinado.
  • A más tardar en 2029, de una cantidad de residuos de tales productos equivalentes al 90% en peso de los mismos introducidos en el mercado en un año determinado.

 

Medidas de concienciación

Se deberán adoptar medidas para la información a las personas consumidoras y para incentivar un comportamiento responsable, con el objeto de reducir los vertidos de basura dispersa, en torno a la disponibilidad de alternativas de reutilización, sistemas de reutilización y opciones de gestión de residuos, así como sobre el impacto del vertido de la basura dispersa y otras formas inadecuadas de eliminación de los mismos, y del impacto sobre el sistema de alcantarillado de la eliminación inadecuada, para los siguientes productos de plástico de un solo uso:

  • Recipientes para alimentos, hechos de poliestireno expandido, tales como cajas, con o sin tapa, utilizados para contener alimentos destinados para consumo inmediato, in situ o para llevar; que normalmente se consumen en el propio recipiente y que están listos para el consumo sin preparación posterior como cocinar, hervir o calentar (incluidos los recipientes para alimentos usados para comida rápida u otros alimentos listos para su consumo inmediato, excepto los recipientes para bebidas, los platos y los envases y envoltorios que contienen alimentos).
  • Envases y envoltorios y fabricados con un material flexible que contienen alimentos destinados a consumo inmediato en el propio envase o envoltorio sin ninguna otra preparación posterior.
  • Recipientes para bebidas de hasta 3 litros de capacidad, es decir, recipientes utilizados para contener líquidos, como las botellas para bebidas, incluidos sus tapas y tapones, y los envases de bebidas compuestos, incluidas sus tapas y tapones (excepto los recipientes para bebidas de vidrio o de metal con tapas y tapones hechos de plástico).
  • Vasos para bebidas, incluidos sus tapas y tapones.
  • Productos del tabaco con filtros y filtros comercializados para usarse en combinación con productos del tabaco.
  • Toallitas húmedas (toallitas prehumedecidas para higiene personal y para usos domésticos).
  • Globos (salvo los destinados a aplicaciones industriales y profesionales, que no se distribuyan a las personas consumidoras).
  • Bolsas de plástico ligeras.
  • Compresas, tampones higiénicos y aplicadores de tampones.

 

Recomendaciones para evitar el consumo de plásticos en los productos

Con sencillos gestos, se puede reducir el consumo de plásticos en nuestro quehacer diario. Por ejemplo:

  • Haga las compras valiéndose de bolsas reutilizables, llevándolas desde casa y evitando pedir bolsas de plástico en los comercios. Buenas alternativas a las bolsas de plástico son: las biodegradables y las reutilizables de tela.
  • Realice las compras a granel. Así se evitará que se adquieran productos que estén envueltos en plásticos. Evite, por ejemplo, los huevos  que vayan envueltos en hueveras y, a su vez, en plástico, así como las verduras y las frutas que vayan envueltas en plástico o bandejas de poliespán.
  • Adquiera productos envasados en vidrio o en cartón en lugar de productos envasados en plástico.
  • En lugar de beber agua en botella de plástico, beba, siempre que sea posible, agua del grifo. Si el agua de la zona no es de buena calidad, se podrían utilizar, siempre que fuera posible, filtros
  • A la hora de hacer la compra, escoja preferentemente las bebidas que vengan, por ejemplo, en envase de vidrio antes de las que vengan en tetrabrik o en envase de plástico.
  • Sustituya los utensilios de plástico por aquellos fabricados en madera o acero inoxidable.
  • Evite los productos de plástico desechables o de un solo uso (cubiertos, vasos, etc.), sustituyéndolos por aquellos que sean de metal.
  • Tienda a utilizar pinzas de madera en lugar de las de plástico a la hora de colgar su ropa.
  • Para transportar la comida, emplee fiambreras de acero inoxidable o de vidrio en lugar de las de plástico.
  • Reutilice envases de cartón o incluso de plástico que disponga en casa.
  • Realice una separación selectiva de los envases en su correspondiente contenedor. Por ejemplo, los envases de plástico, las latas o el tetrabrik van al contenedor amarillo. Si un determinado producto no fuera reciclable, deséchelo en el oportuno punto limpio.
  • Evite los productos monodosis de plástico. Por ejemplo, no utilice cápsulas de café, en su lugar adquiera el café a granel y utilice las cafeteras de toda la vida.
  • En la higiene personal:
  1. Evite la utilización de maquinillas de afeitar desechables. Utilice, en su lugar, maquinillas eléctricas o bien aquellas que dispongan de la posibilidad de utilizar cuchillas que se puedan sustituir.
  2. Utilice pastillas de jabón en lugar de botes de jabón hechos de plástico.
  3. Dé preferencia a cepillos de dientes, por ejemplo, de madera o eléctricos, sobre los fabricados con plástico.
  • Siempre que sea posible, reutilice los productos fabricados con plástico, y si tuviera que deshacerse de ellos, hágalo de manera responsable, en su caso, depositándolos en el correspondiente contenedor de recogida selectiva.

 

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